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数据中心也许会在一年内抛弃电网?

天极网服务器频道 2011-08-04 11:26 我要吐槽

  让数据中心抛弃电网?我们可能会认为这种想法绝对有病,但是有个数据中心专家团队正朝这个方向努力。

  在下一年,这个团队将开展一个宏大的计划:他们将建造一个完全靠太阳能电池板和风力机发电的数据中心,彻底抛弃电网。为了避免间歇性的电源问题,他们会把计算负载在两个设备之间中轮替。

  这个团队由纽约州能源研究和开发署(New York State Energy Research and Development Authority,NYSERDA)、克拉克森大学、AMD和惠普公司带领。AMD的政府关系和法规事务主管Steve Kester说:“我们把计算负载放在能源所在的地方,而不是把能源转到数据中心。”

  纽约州能源研究和开发署的绿色数据中心项目主管Bryan Berry表示,在计划的第一阶段,该团队将与可再生能源专家合作,构建风能和太阳能的模型,发展可预测的算法来考查能源可用性的增加和减少。

  这一阶段结束后,项目需要采用一对惠普性能优化数据中心(HP Performance-Optimized Datacenters,PODs),一个在风量较多的纽约偏僻地区,另一个尚未确定,但应该会在阳光明媚的地方,比如西德州。

  Berry说,因为该数据中心不依赖电网,所以可能会把它放在更远的地方,不需要传输电线。他们唯一需要的连接就是光纤导缆,因为要协调计算从一个POD到另一个POD。

  数据中心抛弃电网是否值得?

  这真是个新奇的主意。但是有一个值得注意的地方,就是目前还没有不依靠电网的数据中心实例——当然也没有根据能源可用来分配负载的实例。

  支持可再生能源的数据中心管理者声称,通过购买可再生能源权利金(renewable energy credits,RECs),或者是通过某种可以产生可再生能源的应用来购买它们能源的一部分,451小组的研究分析师John Stanley如是说。但是能够直接产生一部分能源的数据中心屈指可数。

  Datapipe Managed Hosting位于新泽西,是一家使用可再生能源的数据中心,通过购买可再生能源权利金,可以彻底使用可再生能源。Emerson Network Power则通过太阳能电池板,可以产生100 kW的能源。

  但是即使是最热忱的无电网数据中心管理者,也不会对依赖可再生能源的数据中心如此稀少感到惊奇。Phil Nail是虚拟主机供应商ASIO的CTO,他们公司所需的所有能源,都是通过一英亩太阳能电池板外加一个丙烷后备发电机产生的。

  “大部分数据中心都很大,有自己特定的工作方式,而且还有不少繁杂手续。”Nail说道。对于大多数数据中心来说,跳出电网的束缚的努力可能并不值得。

  让数据中心紧紧跟随大自然

  把计算在几个数据中心间轮替,这个主意也比较吸引眼球。

  人们主要提到了这个方法的好处,即非高峰能源利用率“跟随大自然”,但是对于只有数据中心数量少的情况——这就不同了,数据中心能耗顾问Mark Bramfitt这么说。

  “只有很少企业有足以跟随自然运行的全球性业务。Google和eBay也许可以做到,但是剩下的就很少了。”

  团队的项目目标不是跟随非高峰利用率,而是利用可用的可再生能源。太阳能显然只能在白天使用,风能主要在夜晚,但是Bramfitt担心可能会越到两方都无法供应足够能源的情况。

  “我将会找更多富余的基础设施,两个站点太不够了。”

  另外,在数据中心之间转移计算负载也有局限性,451小组的Stanley说道。关键的问题在于,这样做可靠吗?

  “毕竟我们使用数据中心是为了支持可靠的IT服务,如果这一点都做不到,那你就得问自己为什么要选择数据中心了。”

  会有一种万能卡来为数个站点进行网络连接。Illuminata 公司的IT顾问Jonathan Eunice认为,不完善的连接会阻碍负载运输。合适的工作负载可能包括天气模拟、经济预报和一些随机应用——带宽需求少,对延迟具有高耐受性的精密计算应用。

  跳出数据中心电网的思维枷锁

  此项目还是个具有一定风险的新生事物,但推动数据中心能效的需求已经清楚了,纽约州能源研究和开发署的Berry说道。

  Berry表示说:“对数据中心的需求增长不会停下脚步,特别是在纽约,那里的数据中心能耗占了州所有能耗的3%,而且每五年倍增。在这种大环境下,我们的项目既有前景,又很有趣。”

  这个项目是否能造福最广大数据中心管理者还是个未知数,但是它可以转变数据中心的观念。Illuminata的Eunice说: “既然我们已经看到了这个想法,我们意识到曾经的数据中心是多么艰苦,当这个问题提到了社会层面,而且该项目影响了大量数据中心时,真正的冲击就要开始了。”

作者:Techtarget中国责任编辑:王玉平)
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